Antarctic Bottom Water: una diminuzione delle acque profonde dei nostri oceani

Gli scienziati hanno riscontrato una forte riduzione, in tutto l’Oceano Meridionale, della quantità di acqua fredda del profondo oceano, chiamata Antarctic Bottom Water (AABW), utilizzando i dati raccolti dal 1980-2011.

L’AABW è un’importante massa d’acqua, che si forma a causa di particolari interazioni nel sistema oceano-atmosfera-ghiaccio, formando il ramo freddo della conveyor belt.

Due oceanografi del NOAA e dell’Università di Washington hanno scoperto che Antarctic Bottom Water sta scomparendo ad un tasso medio di circa otto milioni di tonnellate al secondo nel corso degli ultimi decenni, pari a circa 50 volte la portata media del fiume Mississippi.

“A causa della sua elevata densità, l’AABW riempie la maggior parte dei bacini oceanici profondi in tutto il mondo, ma abbiamo trovato che la quantità di questa acqua è diminuita ad un tasso sorprendentemente veloce nel corso degli ultimi decenni”, ha detto l’autore Sarah Purkey , studente laureato presso la School of Oceanography presso l’Università di Washington a Seattle, nello stato di Washington “In ogni sondaggio oceanografico ripetutosi in tutto l’Oceano Meridionale dal 1980,l’ Antarctic Bottom Water è diminuita con lo stesso range, confermando e fortificando la teoria di una diminuzione della sua quantità”.

Antarctic Bottom Water si forma nelle polynee  antartiche e in particolar modo nel mare di Weddel dove si crea più della metà del volume totale dell’AABW. L’acqua densa , ossia ricca di sale, si inabissa  estendendosi verso nord, e riempiendo la maggior parte delle profondità oceaniche in tutto il mondo.

Le correnti oceaniche profonde giocano un ruolo fondamentale nel trasporto di calore e di carbonio in tutto il pianeta, regolando così il nostro clima.

Non siamo sicuri che, se il tasso di diminuzione dell’acqua profonda è parte di una tendenza a lungo termine o un ciclo”, ha detto il co-autore Gregory C. Johnson, Ph.D. oceanografo al NOAA Pacific Marine Environmental Laboratory a Seattle. “Dobbiamo continuare a misurare la profondità degli oceani, e la quantità di queste acque oceaniche profonde, valutando il ruolo e il significato che questi cambiamenti riportati  giocano nel clima della Terra.”

Le variazioni di temperatura, salinità, ossigeno disciolto, e anidride carbonica disciolta di questa massa d’acqua  hanno importanti implicazioni sul clima della Terra, compresi i contributi dati all’innalzamento del livello del mare e il tasso di assorbimento del calore della Terra.

“Le persone spesso si concentrano sulle fluttuazioni delle correnti nell’Atlantico settentrionale come un indicatore del cambiamento climatico, ma l’Oceano Meridionale ha subito alcuni cambiamenti molto grandi nel corso degli ultimi decenni e gioca anche un ruolo importante nel plasmare il nostro clima”, ha detto Johnson.

I dati utilizzati in questo studio sono i dati di temperatura ad alta precisione ripetute a circa 10 anni di intervallo da un programma internazionale di ripetute indagini oceanografiche nave-based (www.goship.org ). Negli Stati Uniti, la raccolta di questi dati è stato uno sforzo di collaborazione di scienziati governativi di laboratorio e universitari, finanziati principalmente dal NOAA e la National Science Foundation.Tuttavia, gran parte dei dati utilizzati in questo studio sono stati misurati con colleghi internazionali.

Raccolta di questi dati comporta 12 ore al giorno, sette giorni alla settimana, di accurato, un lavoro ripetitivo in mare, spesso per intere settimane senza vista della terra. Siamo grati per il duro lavoro di tutti coloro che hanno aiutato in questo sforzo “, ha detto Purkey.

Lo studio, la contrazione globale di acqua di fondo antartica tra 1980 e 2000 , è in rilascio anticipato on-line sul Journal of Climate, una pubblicazione del Meteorological Society. E ‘disponibile online all’indirizzo http://dx.doi.org/10.1175/JCLI-D-11-00612.1 attualmente accettata, poi in forma definitiva.

Articolo a cura di Noemi Visicchio

 Articolo tratto da http://www.noaanews.noaa.gov/stories2012/20120320_antarcticbottomwater.html

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