Oceano, atmosfera e chimica:un legame indissolubile

Come è noto atmosfera e oceano giocano un ruolo importante sulla distribuzione del calore sul nostro pianeta e nella  conseguente regolazione del clima, ma quali sono i gas che li costituiscono? 

COMPOSIZIONE CHIMICA DELL’ ARIA. L’atmosfera è un involucro gassoso che avvolge la Terra ed è costituita essenzialmente da Azoto (N2), Ossigeno (O2) e altre piccole quantità di gas come vapore acqueo (H2O) e anidride carbonica (CO2). Sebbene l’atmosfera si estenda verso l’alto per molte centinaia di km, quasi il 99% di essa (per merito della forza di gravità che trattiene le molecole) giace nei primi 30 km. Come si evince dalla tabella 1.1, il maggior costituente dell’atmosfera è l’azoto (78%) e a seguire l’ossigeno (21%).

Composizione dell’atmosfera
(Essential of meteorology)

Grazie alla turbolenza e al rimescolamento verticale, la composizione chimica dell’atmosfera resta pressoché costante fino a 85 km circa (omosfera) per quanto riguarda i componenti principali, mentre subisce variazioni significative nei componenti minoritari tra cui ozono, vapore acqueo e anidride carbonica. Questi ultimi sono i principali gas serra, responsabili dell’effetto serra sul nostro pianeta. Oltre l’omosfera, entriamo nella eterosfera dove i gas atmosferici si distribuiscono secondo il loro peso molecolare.

COMPOSIZIONE CHIMICA DELL’OCEANO. Mari e oceani occupano quasi i tre quarti della superficie terrestre e sono mediamente composti per il 96,5% da acqua e 3,5% da sali disciolti; tuttavia, esistono mari ad elevata salinità (come il Mar Mediterraneo) a causa della limitata comunicazione con gli oceani e mari a bassa salinità, specie nelle zone polari. I sali disciolti all’interno dell’oceano provengono dai processi di erosione della crosta terrestre e dalle rocce che costituiscono i fondi dell’oceano. Un ruolo importante gioca anche il processo di evaporazione che favorisce un aumento di salinità negli oceani.

Articolo a cura di Alberto Spedicato

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