La straordinaria scoperta di una nuova galassia

Una sensazionale scoperta è stata portata al termine da un team di osservatori, grazie al potente telescopio Hubble Space e al Chandra X-ray Observatory: è stata individuata la galassia piu’ densa mai osservata fin’ora. La galassia è stata denominata M60 – UCD1,  e ospita un elevatissimo numero di stelle, presentando una densità notevolissima, che ha “sorpreso” anche gli esperti.

Image credit: Michigan State University

FOTO DELLA GALASSIA PIU’ DENSA MAI CONOSCIUTA (Image credit: Michigan State University)

Data la densità elevata, “la M60” prende con tutta probabilità il “merito” di galassia piu’ luminosa mai conosciuta. Ciò che rende questa galassia unica e affascinante, è che circa la metà della sua massa si trovi in un raggio di soli circa 80 anni luce. Questo renderebbe la densità di stelle circa 15.000 volte maggiore rispetto a quella che caratterizza la nostra Via Lattea. “Viaggiare da una stella all’altra sarebbe molto più facile in M60-UCD1 di quanto lo sia nella nostra galassia, dal momento che le stelle risultano molto piu’ ravvicinate”, ha affermato un astronomo, professore di fisica, che sta studiando la M60.” Un altro aspetto interessante di questa galassia è la presenza di una sorgente luminosa a raggi X nel suo centro. Una spiegazione di ciò è un buco nero gigante del peso pari a circa 10 milioni la massa del nostro sole.

Ricordiamo che negli ultimi decenni, in particolare negli ultimi 10 anni, lo studio delle galassie, anche enormemente lontane dal nostro sistema, è stato favorito dall’avanzare della tecnologia e da strumenti altamente sofisticati, la cui assenza prima non avrebbe mai permesso scoperte del genere.


Articolo di Francesco Ladisa

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