Evento straordinario: la cometa Siding Spring fra qualche ora “graffierà” Marte

Si chiama Siding Spring ed è la cometa che nella serata di oggi, 19 Ottobre 2014, transiterà estremamente vicino al pianeta rosso. Marte verrà “graffiato” dal corpo roccioso denominato C/2013 A1 scoperto nel 2013, che presenta un diametro intorno ai 700 metri. La cometa passerà accanto a Marte alle 20.28 (ora italiana) ad una distanza record di 138.700 chilometri (un terzo della distanza tra Terra e Luna). Oltre al passaggio ravvicinato, l’evento è eccezionale per due motivi: Siding Spring è una cometa di lungo periodo e ha impiegato probabilmente milioni di anni per uscire dalla Nube di Oort intorno al Sistema solare, il secondo è lo spettacolo che genererà il suo passaggio, poiché la cometa illuminerà i cieli con un bagliore diffuso che lascerà aurore mozzafiato e una pioggia di meteore nell’atmosfera. Non sarà tuttavia facile osservare il transito della cometa col telescopio, anche se possibile con un pò di attenzione e fortuna. Per chi volesse gustarsi lo spettacolo dal pc, sarà possibile seguire la diretta streaming organizzata dal Virtual Telescope.

Evento straordinario: la cometa Siding Spring fra qualche ora “graffierà” Marte

“Incontri così ravvicinati tra un pianeta e una cometa si contano sulle dita di una mano”, spiega Gianluca Masi, responsabile del Virtual Telescope e curatore scientifico del Planetario di Roma. “Per trovare casi simili – continua Masi – dobbiamo andare indietro al 1994, quando Giove venne bombardato per due giorni dai frammenti della cometa Shoemaker-Levi 9, e ancora più indietro nel 1770, quando la cometa Lexell sfiorò la Terra passando a 2,3 milioni di chilometri di distanza”. Questa volta la distanza tra Marte e la cometa sarà sedici volte più piccola. Masi specifica: “Le ultime previsioni escludono la possibilità di una collisione, mentre rimane probabile una debole pioggia di frammenti della cometa nell’atmosfera di Marte. In ogni caso sarà uno spettacolo indimenticabile visto da lassù”.

DIRETTA STREAMING 


Articolo di Francesco Ladisa


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