Ultim’ora: scoperto pianeta che vaga nell’Universo senza un’orbita

Un pianeta al di fuori del nostro sistema solare (esopianeta) che “galleggia” da solo nello spazio senza essere in orbita con alcuna stella, è stato scoperto da un team internazionale di astronomi, come confermano le loro ricerche documentate, pubblicate su diverse testate americane. Si tratta di un esopianeta gassoso, chiamato PSO J318.5-22, che si trova ad una distanza relativamente a noi vicina, all’incirca  80 anni luce dalla Terra (un anno luce è pari a 9,460 miliardi di chilometri) e ha una massa pari a sei volte quella di Giove.

Michael Liu, astronomo dell’Istituto universitario delle Hawaii, a cui va dato il merito di autore principale della scoperta, ha dichiarato: “Non abbiamo mai visto prima un oggetto che galleggia liberamente nello spazio e presenta tutte le caratteristiche dei giovani pianeti in orbita attorno ad altre stelle”. “Spesso mi viene chiesto se tali oggetti solitari possano esistere nell’universo, ed ora possiamo dire di si, dopo aver scoperto questo pianeta senza orbita, che vada senza una direzione precisa o comunque preventivabile”.

Ultim'ora: scoperto pianeta che vaga nell'Universo senza un'orbita

Straordinario: scoperto pianeta che vaga nell’Universo senza un’orbita

Questo pianeta potrebbe avere la massa più bassa mai misurata su un oggetto mobile, ma allo stesso tempo le sue caratteristiche principali, tra cui la massa, colore ed energia emessa, corrispondono a quelle dei pianeti orbitanti. Nel corso dell’ultimo decennio, sono stati scoperti un numero crescente di pianeti extrasolari, ma pochissimi sono stati potuti osservare nel dettaglio, dal momento che la maggior parte di essi risulta essere in orbita attorno a stelle giovani di meno di 200 milioni di anni, che sono molto luminose, e ne impediscono per l’appunto una visione (e quindi uno studio) approfondita. Tale scoperta può aprire la strada invece a ulteriori apprendimenti su corpi che vagano nello spazio senza orbita, che magari possono essere considerati come asteroidi ma in realtà sono proprio pianeti in balia dello spazio senza orbita. 



Articolo di Francesco Ladisa

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