Luna: confermata la presenza di acqua ghiacciata

Confermata la presenza di acqua ghiacciata sulla Luna, è in aree sempre all’ombra

La notizia era stata già annunciata altre volte in passato, ma ora gli esperti ne sono convinti e rilanciano: sulla Luna c’è acqua ghiacciata. 

Uno studio condotto da un team di ricercatori, coordinati da Shuai Li, dell’Istituto di geofisica e planetologia delle Hawaii, ha illustrato che sul nostro satellite vi è presenza di ghiaccio, nascosto in aree delle regioni polari che sono perennemente all’ombra e raggiungono temperature fino a 160 gradi sotto zero.

Secondo lo studio, il ghiaccio occupa circa il 3,5 per cento della superficie di queste aree e in futuro potrebbe essere utilizzato come riserva d’acqua dagli astronauti delle basi lunari.

Gli studiosi lo cercavano da tempo: l’inclinazione dell’asse di rotazione della Luna, come avviene su Mercurio e Cerere, genera depressioni nelle loro regioni polari, che sono perennemente ombreggiate e che fungono da trappole fredde per l’acqua. Finora, però, il ghiaccio era stato individuato solo su Mercurio e Cerere, ma mancavano prove della sua presenza sulla superficie lunare.

I ricercatori sono riusciti a individuarlo analizzando i dati inviati dallo strumento Moon Mineralogy Mapper (M3) a bordo della sonda Chandrayaan-1 dell’Agenzia Spaziale Indiana che ha esplorato la luna dal 2008 al 2009.

“Abbiamo trovato prove dirette e definitive della presenza di ghiaccio d’acqua nelle regioni polari lunari – scrivono gli autori – la quantità e la distribuzione del ghiaccio sulla Luna è diversa da quella di altri corpi del sistema solare interno come il pianeta Mercurio e il pianeta nano Cerere, dove però il ghiaccio d’acqua è più puro e abbondante rispetto alla Luna”.

L’acqua ghiacciata si sarebbe depositata in queste zone o in seguito alla “migrazione” dell’atmosfera estremamente rarefatta della Luna, o a causa dell’impatto di meteoriti nel corso del tempo. 

Articolo di Francesco Ladisa

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