Astronomia: scoperto asteroide più vicino al Sole mai osservato

Un’importante scoperta astronomica è stata illustrata in uno studio pubblicato sulla rivista “Publications of the Astronomical Society of the Pacific”: si tratta dell’asteroide più vicino al Sole mai osservato. La sua orbita è più ravvicinata rispetto a quella di Venere, il secondo pianeta più interno del sistema solare. 

L’asteroide è stato scoperto il 4 Gennaio ed ha avuto la denominazione di “2019 AQ3”: secondo le rilevazioni degli esperti compie un’orbita completa attorno alla nostra stella in 165 giorni. Il numero limitato di osservazioni non permette ancora di stabilire con esattezza le sue dimensioni, che potrebbero essere di circa 1,6 chilometri di diametro.

Secondo gli astronomi dell’Osservatorio Palomar del Caltech, che l’hanno studiato, l’orbita di questo asteroide è diversa da quella di altri corpi simili finora noti, come quelli che provengono dalla nube di Oort, culla di comete e asteroidi ai confini del Sistema Solare. Per Quanzhi Ye, «l’orbita dell’asteroide vicinissimo al Sole attraversa dall’alto al basso il piano orbitale del nostro sistema planetario. Abbiamo trovato un oggetto straordinario, che ci fa pensare – ha concluso – che potrebbero esserci molti altri asteroidi come questo ancora sconosciuti nel Sistema Solare».



Articolo di Francesco Ladisa

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